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脊椎

急性落枕 (瞓厲頸) Acute Wry Neck

定義

急性落枕,俗稱「瞓厲頸」,是一種極常見的頸部痛症。通常於睡眠後出現突然的頸部疼痛,伴以頭頸部的動作受限制的現象。這保護機制亦可能同時反映頸部潛在的其他問題。

成因

現今並沒有特定的成因引致急性落枕,但大部份人都於睡眠過後突然出現症狀。較熟悉的成因是睡眠時姿勢不正或枕頭過度軟硬高低等。
頸椎的生理結構讓頸部可以有大幅度屈伸及旋轉。一旦創傷,如椎間盤突出、小面關節及韌帶過度牽拉,其創傷所引起的炎症,如生了銹的門鉸,會使門卡住,產生痛楚,並構成肌肉收緊的保護機制。

誘因

任何人都可患上急性落枕,但臨床較常見於年輕人士。另外,長期姿勢不良及曾患上其他頸部症狀的人,局部會有較多肌肉緊張及頸部繃緊,都是引致落枕的誘因。

常見症狀

  • 頸部疼痛而繃緊,疼痛多出現於一側,頭部可能向一方傾斜
  • 當突然移動頸部,產生「卡住」的感覺
  • 劇痛多數伴隨動作出現,少數較嚴重症狀,疼痛會放射至頭部或上肢

處理方法

如經檢查後排除其他較嚴重的頸部症狀後,急性落枕屬過度性及不易惡化的症狀。多數人都能於 48小時後自癒,當然部份患者亦能持續疼痛超過一星期。物理治療當中的手法能有效放鬆繃緊的頸部及軟組織,鬆整關節後明顯能增加活動幅度。自療方面,熱敷及輕度的伸展活動對症狀都是有效減低痛楚及肌肉緊張。

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椎管狹窄症 Spinal Stenosis

定義

脊椎中間的中空空間稱為「椎管」。椎管中容納著人體最重要的中樞神經系統──「脊髓」。由於軟組織的變化(例如韌帶增厚,椎間盤突出等)佔據了椎管內的空間,脊髓周圍的空間變窄並壓縮了脊髓或神經根,從而產生了不同的神經系統症狀,並導致了椎管狹窄症。

成因

  • 脊椎退變,如韌帶及關節囊增厚,腰椎不穩或手術等因素造成椎管狹窄
  • 椎間盤脫出
  • 脊椎面關節炎或退化

誘因

  • 從事勞力工作或長期姿勢不良
  • 先天性因素: 出生時已椎管狹窄、脊椎彎曲或脊椎曾經受傷的年輕患者
  • 年老,五十歲以後脊椎整體退化及肌肉欠缺彈性

常見症狀

  • 神經性間歇性跛行 (靜止時無症狀,短距離行走即出現腿痛,無力及麻木,短暫休息後症狀便消失)
  • 腿部抽筋、疼痛、麻痺或甚失去知覺
  • 症狀隨時間惡化,也可能偶爾復發;通常是站立、行走時加重,向前微傾或躺下、坐下時減輕

處理方法

急性發病或劇痛固然需要充分休息,但這並不代表完全臥床休息是最快復原的方法。電療、水療、針灸、關節舒整術可幫助減輕痛楚及減少放射到四肢的症狀。服用非類固醇類止痛消炎劑(NSAID)可以抑制關節發炎;保持正確的姿勢、短期使用腰封可以讓發炎的關節得到適當的休息。應多注意姿勢是否正確,切勿坐或走動超過一小時而沒有小休或伸展一下。當急性期過後,針對性的深層肌力訓練、肌肉伸展及神經線伸展運動都可提高痊癒的機會和速度。
如果經過多月的療程,情況沒有明顯改善,或甚嚴重影響步行及日常生活,有機會要考慮手術治療,包括: 椎板切除術等以減輕神經所承受的壓力;最嚴重可能以脊椎融合手術以減少椎骨之間的活動。

預防措施

  • 搬運重物必須保持良好姿勢,可使用保護腰背的護具或輔助工具
  • 太重的物件宜存放腰間水平,方便搬運
  • 定期運動,這有助於保持我們脊柱,關節和韌帶的強度及靈活性
  • 不要經常過度後伸腰部

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椎間盆脫出 Prolapsed Intervertebral Disc

定義

椎間盤是連接兩椎體之間的盤狀纖維軟骨結構,使脊椎有一定的活動幅度。它是由彈性的纖維環及半流質的髓核組成,它可以緩衝脊柱所受的壓力及衝擊。當纖維環磨損,髓核經由纖維環的裂隙而向外突出即形成椎間盤脫出,並有機會直接壓擠到神經線引起肢體痛症。

成因

髓核的含水量超過80%。當椎間盤的纖維環於成年後因磨損、退化、外力撞擊等逐漸出現裂隙,含水量續漸減少,彈性及緩衝的能力也遞減。除了長時間彎腰、或彎著腰搬運重物外,有時候因為瞬間扭腰、突發的受力過重、車禍外傷等原因,都容易令椎間盤脫出。

誘因

由於椎間盤壓力會因姿勢不良而增加,故椎間盤傷患問題最常發生在一般長期坐立或需勞力搬運重物的人身上,如文職、司機、搬運工人、長期坐姿或站及坐姿不正確的人等。

常見症狀

  • 下背部及腰痛,背部僵硬
  • 維持同一姿勢(如長期坐著)後難以轉換姿勢
  • 如果神經線同時受壓,便會令臀部及肢體痛楚或麻木
  • 嚴重者會感到上或下肢乏力

處理方法

急性發病或劇痛固然需要充分休息,但這並不代表完全被動休息是最快復原的方法。電療、水療、針灸、關節舒整術、牽引法可幫助減輕痛楚及減少放射到四肢的症狀。根據個別情況,麥根斯脊椎療法能有效地針對此病症的成因而有治本的效果,亦可以令脫出的椎間盤更易復元。日常生活應多注意姿勢是否正確,切勿坐超過一小時而沒有伸展一下。如有需要可加配合背部弧度的椅背墊。當痛楚減輕後,針對性的深層肌力及耐力訓練和伸展運動都可提高痊癒的機會和速度。

預防措施

除注意日常姿勢外,如工作上需要大量體力操作,應注意搬運重物的正確姿勢,減少對背部創傷的機會。持之以恆作適當的腰腹核心肌群訓練運動,可大大減少脊椎所受的壓力。

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脊椎肌力失衡及姿勢不良 Spinal Dysfunction & Poor Posture

定義

椎間盤是連接兩椎體之間的盤狀纖維軟骨結構,使脊椎有一定的活動幅度。它是由彈性的纖維環及半流質的髓核組成,它可以緩衝脊柱所受的壓力及衝擊。當纖維環磨損,髓核經由纖維環的裂隙而向外突出即形成椎間盤脫出,並a因脊椎肌力過弱或長期姿勢不良,令脊椎肌肉失去彈性,或過度勞累脊椎等等而引起的頸腰背痛症。通常於充分休息或作熱身運動過後,不易找出疼痛部位,但於長期靜止的姿態或工作過後症狀又再出,現如疼痛及麻痺等。有機會直接壓擠到神經線引起肢體痛症。

成因

脊椎肌肉包括背部及腹部肌肉,兩者都為脊椎作支撐的用途。如一方肌肉過度緊張,一方肌肉過弱,便未能維持脊椎正常的生理弧度。脊椎長時間不正常地受壓,疼痛因而產生。習慣性「突肚」、「寒背」等其他不良姿態的出現,往往會令以上情況進一步變壞,形成惡性循環。

誘因

工作上需長時間安坐或站立、穿高跟鞋、超重(尤其是大肚腩)等,亦會增加背部弧度以及脊椎所受的壓力。

常見症狀

  • 背部疼痛、感覺疲勞及僵硬,但不致於失去活動能力
  • 維持相同姿態時間越長,症狀越見明顯;但沒有一特定動作引起痛楚
  • 重覆疼痛的動作未必愈做愈痛,甚至有機會愈做愈少痛楚

處理方法

軟組織治療(如按摩治療)及鬆整關節的手法治療有效舒緩急性痛楚。但是一般情況下太被動依賴物理治療師的手法治療往往只能康復大部分的痛症。治本之計在於改善脊椎肌力失衡現象及保持良好姿勢。多作伸展運動,令脊椎及背部肌肉保持柔韌性。習慣於生活上改善姿勢,可於椅背加上腰墊以幫助維持生理弧度。另外,合適的腰腹肌力強化運動亦十分重要,才是行之有效的方法。

預防措施

配合適當的伸展及運動,大部份都能改善及有效預防頸腰背痛症。另外多作全身性的帶氧運動,及於工作期間多作小休可減少積勞成疾。

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脊椎退化 (Degenerative Spine)

定義

人體的脊椎總共由三十三節椎體堆疊而成,椎體之間有椎間盤、平面關節和許多強韌的韌帶,讓我們能做出許多彎腰、挺腰、扭身等動作的同時,又能保持各個椎節之間的穩定性。當我們年歲漸漸增長的時候,除了椎間盤會慢慢退化外,這些維持穩定的重要結構也會漸漸失去其原有的韌性及彈性,脊椎的穩定性及負荷能力也慢慢變差,甚至長期發炎,統稱脊椎退化。

成因

脊椎退化也會形成一些骨刺,某程度上可彌補因退化而衍生的不穩定性,骨刺包覆椎間盤或平面關節,可讓關節回復一點穩定性,這樣的過程是一個正常的老化過程。但若椎節間的退化速度過快,或退化的情形只局限於一、兩個椎節,就容易引起令人難受的背痛,甚至演變成一些令人嚴重的疾病如:
– 椎間盤脫出
– 椎管狹窄
– 脊椎前移
– 退化性脊椎側彎

誘因

  • 從事勞力工作
  • 長期姿勢不良
  • 脊椎曾經受過傷

常見症狀

  • 活動時脊椎疼痛
  • 壓迫神經而引起神經性跛行 (走一走要停下來休息一下,才能再繼續走)
  • 坐骨神經痛(沿著臀部中外側,經過後側大腿至小腿及腳,有持續下肢麻刺痛)
  • 久站或改變姿勢時產生疼痛、腰酸的症狀

處理方法

在治療上,若只是單純的腰痠背痛而未合併有結構上的問題(如脫位)或神經壓迫情形,那只要依症狀去治療和改善功能、姿勢就可以。服用非類固醇類止痛消炎劑(NSAID)可以抑制關節發炎;保持正確的姿勢、短期使用腰封可以讓發炎的關節得到適當的休息;長期來說減重、有氧運動和物理治療可以加強背部和腹部肌肉的肌力,有效分擔脊椎所承受的壓力和改善功能。

預防措施

  • 搬運重物必須保持良好姿勢,可使用保護腰背的護具或輔助工具
  • 避免獨自搬運過重物件
  • 太重的物件宜存放腰間水平,方便搬運
  • 注意個人姿勢,適宜側身起床
  • 適當的運動習慣包括伸展和強化腰背

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頸腰背肌肉扭傷或拉傷 Back and Neck Soft Tissue Strain

定義

急性腰扭傷(閃腰)或頸扭傷多在脊骨之間韌帶或肌肉等的軟組織因過度牽拉而引致的拉傷。急性扭傷多見於從事體力勞動及運動員,另見於一早起床時突然發覺的急性頸扭傷或錯位(落枕)。坊間所謂之腰肌勞損並不是這裏提到的真正肌肉扭傷或拉傷, 而只是泛指脊椎退化及關節不靈活。

成因

大部份的急性頸腰痛是因為肌肉扭傷或肌腱受傷引起,來自急性外力衝擊 (例如車禍) 或扭到脖子(例如由於睡姿不正確造成落枕或提重物造成肌肉拉傷) 。一般拉傷時,立即產生劇痛,並脊椎僵硬,活動能力大大減少。但也有不少傷者拉傷時只覺得酸痺和乏力﹔到第二天睡醒時才嚴重劇痛。

誘因

  • 姿勢不正確
  • 長期頸、腰椎活動量及負荷過大

常見症狀

  • 頸部或背部僵硬
  • 頸部或背部開始出現疼痛,甚或痠麻放射至手臂、手、大小腿或腳趾
  • 睡覺時,換了幾個枕頭也覺得頸部不舒服、睡不好
  • 躺著翻身,坐起或站立時,都需小心翼翼,用手撐在大腿或家具上緩慢地移動。

處理方法

物理治療方面可以冷或熱敷、超聲波、電療及針灸等舒緩頸腰背痛。患者應避免劇烈的跑跳等高衝擊性的運動,並避免長期維持同一姿勢,如長途開車、看電視等。適當的頸腰伸展運動,可改善頸部與軀幹的僵硬,一般情況下,治療約一星期,痛楚會大大舒緩,後期適當地增強頸部及軀幹的肌力,學習正確的姿勢、動作等,有助減少復發的機會。

預防措施

  • 糾正頸腰背的不良姿勢
  • 避免腰部動作過於激烈,預防彎腰扭傷
  • 多做些頸腰背活動,加強脊椎肌肉鍛鍊,可增加脊椎的穩定性、減輕負荷和保護椎間盤
  • 工作時不要維持同一姿勢過久

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